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¿Donde ocurrieron los hechos del libro de mormón?



" es prudente que esta tierra no llegue todavía al conocimiento de otras naciones "
2 Nefi 1:8
Los lectores del libro de Mormón pueden preguntarse, a veces, donde en las Américas ocurrieron los eventos descritos. ¿Fueron los nefitas y lamanitas esparcidos por todo el norte y Sudamérica o los eventos del libro de mormon ocurriron dentro de un área más confinada? ¿Dónde llego la nave de Lehi? ¿Dónde estaban las famosas ciudades del libro de Mormón, como Zarahemla y abundancia, o los épicos campos de batalla de los nefitas y lamanitas, como Cumorah?
El interés en responder a estas preguntas comenzó casi inmediatamente después de que el libro de Mormón fuera publicado. Sólo meses después, un grupo de misioneros, incluyendo a Oliver Cowdery, fueron aparentemente diciéndole a la gente en Ohio que Lehi "aterrizó en la costa de Chile."1 Un par de años más tarde, w. w. Phelps señalo que la tierra de la desolación  estaba en el medio oeste de los Estados Unidos, que van desde el Mississippi a las montañas rocosas.2 Al año siguiente, Phelps recibió un nformes sobre ruinas antiguas en Guatemala con piedras "cementadas por mortero", y argumentó que este hallazgo era "buen testimonio a favor del libro de Mormón", específicamente la cuenta en Helamán 3:3 – 11.3
Claramente, para los primeros Santos de los últimos días, se creía que los acontecimientos en el libro de Mormón habían atravesado todo el hemisferio occidental. Todas las ruinas y artefactos antiguos o precolombinos encontrados en todo el norte, centro y Sudamérica (conocido como un enfoque de geografía "hemisférica") fueron rápidamente aceptados como evidencia de los pueblos del libro de Mormón. Incluso José Smith no estaba por fuera de dichas inquietudes. En un carta a Emma mientras marchaba con el campamento de Sión en 1834, José Smith describió sus viajes como "vagando por las llanuras de los nefitas" y "recogiendo sus cráneos y sus huesos, como una prueba de su autenticidad divina".4
Años más tarde, José Smith recibió un libro sobre las ruinas centroamericanas como regalo. En una carta de agradeciendo al dador, él dijo que "corresponde y apoya el testimonio del libro de Mormón."5 En 1842, mientras que José Smith era redactor, el periodico Times and Seasons publico varios artículos Destacando ruinas en Centroamérica Como evidencia del libro de Mormón.6 Al igual que sus compañeros, el Profeta creyó evidentemente que todas las ruinas antiguas y artefactos que atravesaban los continentes americanos eran evidencias de tierras y pueblos del libro de Mormón.
Aunque la mayoría de los Santos de los últimos días tenían un entendimiento hemisférico de la geografía del libro de Mormón, no había un modelo universalmente aceptado de las tierras del libro de Mormón, y diferentes opiniones persistieron sobre varios temas. Por ejemplo, mientras que la idea de que Lehi llegó a Chile crecería para convertirse en una tradición extendida en la iglesia,7 bajo la dirección editorial de Joseph Smith, Times and Seasons señalo que Lehi "llegó un poco al sur del Istmo de Darien, "eso es, justo al sur de Panamá.8 En 1842, Parley P. Pratt indico que la tierra de desolacion parecía estar en Centroamérica, contrario a la identificación anterior de Phelps.9
El análisis cuidadoso de los primeros escritos en la geografía del libro de Mormón revela una diversidad de ideas y opiniones sobre la ubicación de casi todos los lugares del libro de Mormón.10 Para 1890, el Presidente George Q. Cannon señaló que había varias geografías diferentes y contradictorias del libro de Mormón en circulación, y "dos de ellas... no eran acordes en todos los puntos." El Presidente Cannon entonces aclaró que la primera presidencia no aprobó ninguno de estos mapas porque, "la palabra del Señor o la traducción de otros registros antiguos es necesaria para aclarar muchos puntos ahora tan oscuros."11
El por qué
El número de mapas ha crecido sólo en el transcurso del siglo XX y en el s. XXI, ya que muchos han seguido proponiendo varios modelos.12 Si bien las cuestiones de geografía están lejos de estar asentadas, nuestra comprensión del entorno físico del libro ha mejorado gracias al trabajo cada vez más riguroso de muchos académicos interesados en cuestiones de geografía del libro de Mormón. Por ejemplo, hoy la mayoría de las propuestas se centran sólo en un área o región específica del continente americano, porque un estudio más cuidadoso ha dejado claro que el alcance de las tierras del libro de Mormón debe ser limitado.13
Pero a través de todo esto, la iglesia ha seguido manteniendo una postura de neutralidad, como lo expresó el Presidente Cannon en 1890.14 Incluso la ubicación de las batallas finales de los nefitas y jareditas ha sido considerado incierto.15 Nada de lo dicho sobre el tema por los líderes de la iglesia, pasado o presente — José Smith incluido — es reconocido como revelación. Como apóstol Juan A. Widtsoe dijo, "por lo que se puede aprender, José Smith, traductor del libro, no dijo dónde, en el continente americano, las actividades del libro de Mormón ocurrieron."16
Sin embargo, aunque permanecen oficialmente neutrales, varios líderes de la iglesia han fomentado el estudio apropiado y diligente del tema, incluso recomendando cómo estudiarlo adecuadamente. El Presidente Cannon, por ejemplo, escribió: "no puede haber un resultado perjudicial del estudio de la geografía de este continente ..., sacando toda la información posible del registro que se ha traducido para nuestro beneficio.17 Elder James E. Talmage dijo:
El hecho es que el libro de Mormón no nos da información precisa y definida por la cual podemos localizar esos lugares con certeza. Animo y recomiendo toda la investigación, comparación e investigación posibles en este asunto. Cuantos más pensadores, investigadores, trabajadores tenemos en el campo, mejor; pero nuestros hermanos que se dedican a ese tipo de investigación deben recordar que deben hablar con cautela y no declarar como verdades demostradas puntos que no son realmente probados.18
En última instancia, como varios líderes han tensionado, mientras que el tema es de interés y tiene valor, los lectores no deben dejarlos distraerlos del propósito verdadero del libro de Mormón. El Élder Russell M. Nelson explicó que ha "leído mucho de lo que se ha escrito sobre" el libro de Mormón, incluyendo estudios de "su estructura lingüística o sus registros de armas, geografía, vida animal, técnicas de edificios, o sistemas de pesos y medidas". Sin embargo, "interesante como estas materias pueden ser, el estudio del libro de Mormón es el más gratificante cuando uno se centra en su propósito primario-para atestiguar de Jesús Cristo."19
Lectura adicional
John E. Clark, "Geografía del libro de Mormón, "en Enciclopedia del mormonismo, 4 vols., Ed. Daniel H. Ludlow (Nueva York, NY: Macmillan Publishing, 1992), 1:176 – 179.
Juan L. Sorenson, la geografía de los acontecimientos del libro de Mormón: un libro de la fuente, Rev. ed. (Provo, UT: granjas, 1992).

·        1.La Biblia de oro, o, Campbellism Mejorado," Observador y telégrafo (Hudson, Ohio), 18 de noviembre de 1830, el deletreo modernizó.
·        2.W. w. Phelps, "El Far West," La noche y la estrella de la mañana 1, no. 5, octubre 1832.
·        3.W. w. Phelps, "Descubrimiento de ruinas antiguas en Centroamérica," La noche y la estrella de la mañana, 1, no. 9, febrero 1833; ortografía y capitalización alterada.
·        4.José Smith a Emma Smith, 4 de junio de 1834, págs. 57 – 58, en línea en josephsmithpapers.org. Muchos historiadores creen que esto está aludiendo a la Zelph Incidente. Para más información, véase el libro de Mormón central, "Que estaba Zelph? (Helamán 6:6)," KnoWhy 336 (7 de julio de 2017).
·        5.José Smith a Juan M. Berhnisel, 16 de noviembre de 1841, en línea en josephsmithpapers.org. Ver a Matthew Roper, "John Bernhisel Regalo a un Profeta: incidentes de viaje en Centroamérica y el libro de Mormón," Intérprete: un diario de las escrituras mormonas 16 (2015): 207 – 253.
·        6.Rasgos de la historia mosaica, que se encuentran entre las Naciones Azteca," Épocas y estaciones 3, no. 16, 15 de junio de 1842, 818 – 820; "Antigüedades americanas," Épocas y estaciones 3, no. 18, 15 de julio de 1842, 858 – 860; "Extracto de Stephens ' ' incidentes de viaje en Centroamérica '," Épocas y estaciones 3, no. 22, 15 de septiembre de 1842, 911 – 915; "Los hechos son cosas obstinadas," Épocas y estaciones 3, no. 22, 15 de septiembre de 1842, 921 – 922; "Zarahemla," Épocas y estaciones 3, no. 23, 1 de octubre de 1842, 927 – 928. Motivados por teorías geográficas que son contradichas por estos artículos, algunos han intentado distanciar a José Smith de su autoría y publicación. El análisis histórico y estadístico, sin embargo, apoya fuertemente la implicación de José con estos artículos. Ver a Matthew Roper, "José Smith, revelación y geografía del libro de Mormón," Revisión de granjas 22, núm. 2 (2010): 70 – 83; Matthew Roper, Paul J. Fields, Atul Nepal, "José Smith, los tiempos y las estaciones, y las ruinas centroamericanas," Diario del libro de Mormón y otras escrituras de restauración 22, núm. 2 (2013): 84 – 97; Neal Rappleye, ""guerra de palabras y tumulto de opiniones": la batalla por las palabras de José Smith en la geografía del libro de Mormón," Intérprete: un diario de las escrituras mormonas 11 (2014): 37 – 95; Matthew Roper, "José Smith, ruinas centroamericanas, y el libro de Mormón, "en Acercándose a la antigüedad: José Smith y el mundo antiguo, Ed. Lincoln Blumell, Matthew J. Grey, y Andrew H. Hedges (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y BYU Religious Studies Center, 2015), 141 – 162; Matthew Roper, Paul Fields, y Larry bajista, "Zarahemla revisitó: la nueva novela de Neville," Intérprete: un diario de las escrituras mormonas 17 (2016): 13 – 61.
·        7.La popularidad de esta tradición se debió en gran parte a Orson Pratt y Frederick G. Williams. Orson Pratt fue escuchado enseñando que Lehi "cruzó el agua en Sudamérica" desde 1832. Vea B. Stokely, "Los oradores de Mormón," Telégrafo católico 1, 14 de abril de 1832. Las opiniones de Pratt sobre la geografía del libro de Mormón se volvieron difundida e influyente con el lanzamiento de la edición 1879 del libro de Mormón, que incluyó notas al pie, escritas por Pratt, haciendo correlaciones externas a los lugares del libro de Mormón. En una nota a pie de la frase "llegamos a la tierra prometida" en 1 Nefi 18:23, señaló Pratt, "se cree que está en la costa de Chile, S. América" (ortografía modernizada). Ver José Smith Jr., trans., El libro de Mormón: una cuenta escrita por la mano de Mormón (Liverpool, Ing.: William movió, 1879), 47. Frederick G. Williams copió una declaración muy específica de que Lehi aterrizó "en Chile treinta grados de latitud sur" (ortografía modernizada), que más tarde se creyó que era una revelación de José Smith. Los orígenes reales de la declaración, sin embargo, son turbios y confusos. Ver a Frederick G. Williams III, "¿Lehi aterrizó en Chile? Una evaluación de la declaración de Frederick G. Williams, "Farms Report preliminar (1988); Frederick G. Williams, "¿Lehi aterrizó en Chile?, "en Reexplorando el libro de Mormón: una década de nuevas investigaciones, Ed. John W. Welch (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book and Farms, 1992), 57 – 61.
·        8.Los hechos son cosas obstinadas," Épocas y estaciones, 3, no. 22, 15 de septiembre de 1842, 922.
·        9.Parlamentar P. Pratt, "Ruinas en Centroamérica," La estrella milenaria de los Santos de los últimos días 2, no. 11, marzo 1842, 161 – 165.
·        10.Matthew Roper, "Geografía limitada y el libro de Mormón: antecedentes históricos e interpretaciones tempranas," Revisión de granjas 16, no. 2 (2004): 225 – 275, ESP. PP. 254 – 255.
·        11.George Q. Cannon, "los pensamientos editoriales: la geografía del libro de Mormón", Instructor de menores 25, no. 1 (1890): 18.
·        12.Para la comparación de 60 diferentes propuestas, véase John L. Sorenson, La geografía de los eventos del libro de Mormón: un libro de origen (Provo, UT: granjas, 1992), 37 – 206.
·        13.Ver John L. Sorenson, Mapa de Mormón (Provo, UT: granjas, 2000), 55 – 81. Ya en 1903, algunos estaban discutiendo propuestas para la geografía del libro de Mormón con el argumento de que "los estudiantes no podían reconciliar las declaraciones en cuanto al tiempo consumido en viajar de un lugar a otro con Zarahemla siendo en el punto reclamado por él." VerLos estudiantes del libro de Mormón se reúnen: interesante Convención celebrada en Provo sábado y domingo," Noticias de Deseret Evening, 25 de mayo de 1903; Reimpreso en Revista de estudios del libro de Mormón 22, no. 2 (2013): 109. En 1909, b. h. Roberts sugirió, "la descripción física relativa al contorno de las tierras ocupadas por los Jareditas y nefitas... se puede encontrar entre México y Yucatán con el Istmo de Tehuantepec entre", pero en última instancia continuó promoviendo un vista hemisférica. B. h. Roberts, Nuevos testigos para Dios, 3 vols. (Salt Lake City, UT: noticias de Deseret, 1909), 3:502 – 503. Incluso en el siglo XIX, hubo precedentes para limitar el alcance de la geografía del libro de Mormón. Ver Roper, "Geografía limitada, "242 – 255, 260 – 265.
·        14.Ver Roper, "Geografía limitada, "255 – 260; "¿hay una geografía del libro de Mormón revelada?" FairMormon AnswersWiki, en línea en FAIRMormon.org.
·        15.En un fax enviado desde la oficina de la primera presidencia, el 23 de abril de 1993, F. Michael Watson — entonces Secretario de la primera presidencia, dijo, "mientras algunos santos de los últimos días han buscado lugares y explicaciones posibles [para la geografía del libro de Mormón] porque el nuevo York Hill Cumorah no se ajusta fácilmente a la descripción del libro de Mormón de Cumorah, no hay conexiones concluyentes entre el texto del libro de Mormón y cualquier sitio específico. " Ver¿identificó la primera presidencia la "colina Cumorah" de Nueva York como lugar de las batallas finales de los nefitas?" FairMormon AnswersWiki, en línea en FAIRMormon.org. El élder John A. Widtsoe, del quórum de los doce y el Presidente Harold B. Lee también consideró la ubicación de las batallas finales de los nefitas una pregunta abierta. Ver A John A. Widtsoe, "evidencias y reconciliaciones: ¿es conocida la geografía del libro de Mormón?" Era de la mejora 53, no. 7 (julio 1950): 547; Harold B. Lee, "lealtad", discurso a los educadores religiosos, 8 de julio de 1966; En Cargo a educadores religiosos, 2ª ed. (Salt Lake City: sistema educativo de la iglesia y la iglesia de Jesucristo de los Santos de los últimos días, 1982), 65; cotizado en línea en FAIRMormon.org. Véase también David A. Palmer, "Cumorah, "en Enciclopedia del mormonismo, 4 vols., Ed. Daniel H. Ludlow (Nueva York, NY: Macmillan Publishing, 1992), 1:346 – 347; Rex C. Reeve Jr., "Cumorah, Hill" en Compañero de referencia del libro de Mormón, Ed. Dennis L. Largey (ciudad del lago salt, UT: libro de Deseret, 2003), 222 – 224.
·        16.Widtsoe, "¿es conocida la geografía del libro de Mormón?," 547.
·        17.Cañón, "Geografía del libro de Mormón", 19.
·        18.James E. Talmage, Informe de la Conferencia, Abril 1929, 44. También considerar Widtsoe, "¿es conocida la geografía del libro de Mormón?," 547: "los estudiantes deben depender, principalmente, de los monumentos naturales existentes, tales como montañas, ríos, lagos o playas oceánicas, e intentar identificarlos con lugares similares mencionados en el libro de Mormón. Las ruinas de las primeras ciudades también son usadas como pistas por el investigador. Usualmente, se dibuja un mapa ideal basado en hechos geográficos mencionados en el libro. A continuación se realiza una búsqueda para las áreas existentes que cumplen con el mapa. Todos estos estudios son legítimos, pero las conclusiones que se sacan de ellas, aunque sean correctas, deben, en el mejor de los casos, considerarse como conjeturas inteligentes. "
·        19.Russell M. Nelson, "Un testimonio del libro de Mormón," Alférez, Noviembre 1999, en línea en LDS.org.

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