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El presidente Nelson insta a los miembros de Samoa a ser fuertes ante la persecución, 'ataques del adversario'


El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, centro, y su esposa, la hermana Wendy Nelson, saludan a los asistentes después de un devocional en Apia, Samoa, el sábado 18 de mayo de 2019. A la derecha está Su Alteza Tuimaleali'ifano Va'aleto'a Eti Sualauvi II, Jefe de Estado de Samoa.
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APIA, Samoa - La lluvia esperada finalmente cayó del cielo nocturno aquí el sábado por la noche e hizo que los miles de personas que ya estaban húmedas por la humedad que los envolvía quedaran atónitos mientras esperaban en las sillas de plástico apilables para la llegada del primer líder de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días visitará Samoa desde 2005.
El presidente Russell M. Nelson entró bajo un paraguas después de reunirse con el primer ministro de Samoa , pero luego, tan repentinamente como la llovizna constante comenzó aproximadamente media hora antes del evento del 18 de mayo, se detuvo después del himno de apertura.
"Gracias por su gran fe", dijo el presidente Nelson cuando habló al final de la reunión. "Me preguntaba si podrías hacerlo. Has apagado la lluvia.
La aguja del Templo de Apia Samoa sirvió como telón de fondo y miles de grillos proporcionaron música de fondo cuando el presidente Nelson elogió y alentó a los santos de los últimos días de Samoa y les advirtió que se protegieran a sí mismos y a sus familias.

Ioane Savai'inaea y su esposa Oliana escuchan durante un devocional con el presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Apia, Samoa, el sábado 18 de mayo de 2019.
Ioane Savai'inaea y su esposa Oliana escuchan durante un devocional con el presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Apia, Samoa, el sábado 18 de mayo de 2019. Foto: Ravell Call, Deseret News

"Hay días difíciles por delante", dijo. "Por favor protege a tus hijos. Ayúdalos a conocer al Señor y ámalo a Él y guarda sus mandamientos y libérate de las cadenas de la adicción y la esclavitud ".
El jefe de estado de Samoa asistió a la reunión después de dar la bienvenida al presidente Nelson en su residencia oficial en la tarde, cuando aceptó una invitación para hablar en el devocional.
"Mantengámonos en la fundación de Samoa, que es fundada por Dios", dijo Su Alteza el Honorable Jefe de Estado Tuimaleali'ifano Va'aletoa Sualauvi II, quien proviene de los primeros cristianos de la nación y es un ministro laico en la Iglesia Congregacional. de Samoa.
Dijo que había experimentado la "bondad amorosa" del presidente Nelson en su residencia y le dijo: "Le agradezco a Dios la oportunidad de reunirme con usted y su buena dama".

Malia Fale escucha durante un devocional con el presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Apia, Samoa, el sábado 18 de mayo de 2019.
Malia Fale escucha durante un devocional con el presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Apia, Samoa, el sábado 18 de mayo de 2019. Foto: Ravell Call, Deseret News

Las grandes carpas temporales protegieron a la mitad de la audiencia de la lluvia e incitaron al élder O. Vincent Haleck, de la Presidencia del Área del Pacífico de la Iglesia, a comparar la velada con la historia del Libro de Mormón del Rey Benjamín invitando a su gente a traer sus carpas y lanzarlas frente al Templo, donde se encontraba en una torre erigida para la ocasión.
El presidente Nelson se encontraba en un podio en un escenario construido para el evento del sábado por la noche y advirtió sobre las profecías de persecución de la Biblia y el Libro de Mormón a aquellos que estaban dispuestos a llevar el nombre de Jesucristo.
"Esta Iglesia, cuando sea restaurada en su plenitud, preparará al mundo para la venida del Señor", pero no antes de que los seguidores de Cristo sean perseguidos, dijo.
"Los miembros de la iglesia en las Islas de Samoa no serán inmunes a ser perseguidos", dijo, advirtiéndoles que "se preparen para ser perseguidos, incluso todos los días", y les dicen que tienen el deber solemne de prepararse para ello.
"Por favor, proteja a sus familias del engaño que verá en su futuro", dijo. "Es por eso que todos estamos muy ocupados en este trabajo. Tenemos que fortificar a nuestro pueblo contra los ataques del adversario ".
Les dijo que no se desanimaran. Dijo que Dios les proporcionará revelación, fortaleza y la capacidad de juzgar el bien del mal.
La hermana Wendy Nelson dijo que su esposo a menudo recibe inspiración para la dirección de la Iglesia durante la noche y se levanta para tomar notas.
"La semana pasada", dijo, "la inspiración fluyó tan rápidamente durante las primeras horas de la mañana que fue a la oficina de nuestra casa y escribió durante tres horas".
Cada Nelson agradeció a los cientos de samoanos que se alineaban en la carretera principal desde el aeropuerto hasta Apia para verlos, y el élder Gerrit W. Gong y su esposa, la hermana Susan Gong , que acompañan a los Nelson en la gira de nueve días del ministerio del Pacífico. Pase durante la unidad de una hora en la capital.
El élder Gong dijo que los miembros de la Iglesia tienen tres centros: el templo, sus hogares y sus familias, y que los hogares pueden ser templos para las familias y los cuerpos son templos para los espíritus de los hijos de Dios.
"Parte de ser un templo es cuidar nuestra salud", dijo, y agregó. "A medida que cuidamos nuestros cuerpos físicos, podemos ser más capaces de que Su Espíritu toque nuestros espíritus".

El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y su esposa, la hermana Wendy Nelson, saludan a los asistentes al comienzo de un devocional en Apia, Samoa, el sábado 18 de mayo de 2019.
El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y su esposa, la hermana Wendy Nelson, saludan a los asistentes al comienzo de un devocional en Apia, Samoa, el sábado 18 de mayo de 2019. Foto: Ravell Call, Deseret Noticias

La hermana Gong dijo que desde que su esposo fue llamado al apostolado hace un año, han aprendido mucho observando a los Nelson. El élder Gong recientemente le dijo que había entrado en la oficina del presidente Nelson para encontrarlo subrayando las Escrituras.
“¿Qué estás haciendo?”, Preguntó el élder Gong.
"Estoy subrayando los títulos del Salvador en las Escrituras", dijo el Presidente Nelson, refiriéndose a un desafío que le había dado a los miembros de la Iglesia y que ya había informado que había terminado.
"He subrayado los títulos de Cristo en inglés y en español", continuó el presidente Nelson. "Ahora estoy subrayando los títulos de Cristo en portugués".
El élder Haleck dijo que el devocional era una oportunidad única y alentó a sus compañeros samoanos a escuchar al presidente Nelson con sus oídos y corazones. Su esposa, la hermana Peggy Haleck, dijo que seguir el evangelio y el consejo del presidente Nelson fortalecerían a las familias de Samoa.
"Él es el ungido del Señor", dijo ella. "Te prometo que mientras lo sigamos, siempre estaremos en aguas seguras".

Muchos de los asistentes saludan y cantan mientras el presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y su esposa, la hermana Wendy Nelson, se van después de un devocional en Apia, Samoa, el sábado 18 de mayo de 2019.
Muchos de los asistentes saludan y cantan mientras el presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y su esposa, la hermana Wendy Nelson, se van después de un devocional en Apia, Samoa, el sábado 18 de mayo de 2019. Foto : Ravell Call, Deseret News

El afecto de los miembros de la Iglesia de Samoa por el presidente Nelson fue más evidente cuando se levantó para irse. Todo el público se puso de pie y le cantó la canción de Samoa " Goodbye My Friend ", sobre los soldados estadounidenses que abandonaban Apia para irse a casa. La canción incluye una solicitud cantada en Samoa: "Pero nunca olvides a Apia, nuestro hogar, y recuerda siempre a los que se quedan atrás".
El estribillo, cantado en inglés, es una respuesta del estadounidense que se va, "Oh, nunca lo olvidaré".
El presidente Nelson abandonó el escenario cubierto cuando algunas gotas de lluvia empezaron a caer nuevamente, subió a una camioneta y abrió una ventana corrediza para saludar a los santos de Samoa que se acercaban a una cerca para saludar.
Cuando comenzó la reunión, la temperatura era de 81 grados, pero el 89 por ciento de humedad era de 89 grados. Durante la mayor parte de la reunión, no hubo brisa para mitigar el calor.
"Estaba mojado", admitió April Fulumu'a, de 17 años, quien estaba sentada en una silla al aire libre. Fulumu'a es un estudiante en el Colegio de la Iglesia de Pesega en el campus del templo donde se llevó a cabo la reunión. “No, la lluvia no me iba a mantener en casa. He estado esperando por esto. Es una oportunidad muy rara para ver a un profeta. Fue un gran sentimiento cuando nos dio bendiciones al final.
"Valió la pena mojarse".
El líder principal de Samoa, el primer ministro Tuilaepa Aiono Sailele Malielegaoi, se reunió en privado con el presidente Nelson antes del devocional, al que asistieron dos miembros de su gabinete: el ministro de agricultura y pesca y el ministro de ingresos y prisión.

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