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Élder Bednar: "No podemos permitir que los funcionarios del gobierno traten el ejercicio de la religión como algo simplemente no esencial"

En un discurso pronunciado el miércoles 17 de junio de 2020, el élder David A. Bednar, del Quórum de los Doce Apóstoles, dijo que la crisis de COVID-19 es un llamado de atención para la libertad religiosa.

El élder Bednar fue el orador principal en la Revisión Anual de Libertad Religiosa, organizada por BYU Law. El tema de este año fue "Religión y libertad religiosa en la era COVID-19: Encontrar comunidad y esperanza". La revisión de este año se transmitirá en YouTube de 10 a 11 am MDT del 17 al 19 de junio.

"Y cuando vino a sí mismo"

El élder Bednar tituló sus comentarios, "Y cuando vino a sí mismo", una referencia a Lucas 15:17 . El capítulo 15 de Lucas comparte la parábola del hijo pródigo. En la parábola, un hijo había obtenido una herencia de su padre y luego se fue de casa para desperdiciar la herencia con una vida desenfrenada en el país lejano. Cuando se produjo una hambruna, el hijo se encontró "en la necesidad" y decidió volver con su padre, lo que finalmente condujo a su reconciliación.

El élder Bednar abordó dos aspectos clave de la experiencia de este joven:

  • • “Primero, ' comenzó a desear ' cuando surgió una gran hambruna en la tierra. Como esta calamidad natural desencadenó sus efectos negativos, supongo que su herencia se había ido. También me imagino que muchos de los amigos que disfrutaron de su compañía mientras él tenía mucho dinero le habían dicho adiós desde hacía mucho tiempo. Puede haber estado sin hogar, pero en última instancia, fue la hambruna y el hambre resultante lo que constituyó una fuerte llamada de atención. Se despertó de los patrones habituales de su estilo de vida al darse cuenta cada vez más de su incapacidad para satisfacer sus necesidades más básicas ".
  • • “Segundo, la llamada de atención del joven lo llevó a ' volver a sí mismo '. Esta frase conmovedora me sugiere un proceso de examinar aspectos de su vida que previamente no habían sido examinados, lo que resulta en una penetrante realización personal de sus circunstancias actuales y de lo que se había convertido. También estaba dispuesto a luchar por una corrección oportuna y necesaria del curso: ' Me levantaré e iré con mi padre. '”

Una llamada de atención

Al igual que la llamada de atención del hijo pródigo, el élder Bednar habló sobre las llamadas de atención que hemos experimentado recientemente.

"Nuestro mundo aparentemente se ha llenado recientemente con fuertes llamadas de atención", dijo el élder Bednar. “Desde desastres naturales hasta una pandemia mortal que arrasa el mundo y la plaga social más perniciosa de racismo, a diario se nos recuerda que debemos despertar a los tiempos peligrosos que nos rodean, venir a nosotros mismos, levantarnos y recurrir a nuestro Divino Padre que desea instruirnos y edificarnos a través de nuestras pruebas ".

El élder Bednar señaló que así como la hambruna actuó como una llamada de atención para el hijo pródigo, COVID-19 puede ayudarnos a darnos cuenta de lo que no nos habíamos dado cuenta antes. Luego compartió un video conmovedor, " La gran realización ".

El élder Bednar explicó que "las limitaciones y limitaciones pueden ser bendiciones notables, si tenemos ojos para ver y oídos para escuchar" y compartió algunas de las cosas que "ahora podemos ver y escuchar de manera más clara debido a las demandas y restricciones impuestas por COVID- 19, "como las limitaciones del proceso de la cadena de suministro, las deficiencias en nuestros sistemas de salud nacionales y locales, y los numerosos ataques contra las libertades de religión, expresión y reunión. 

“Y la lista continúa”, dijo el élder Bednar. "El timbre del despertador COVID-19 sigue sonando y suena y suena".

El élder Bednar dijo que la Revisión Anual es un momento para reflexionar sobre la libertad religiosa y que "hacerlo en medio de COVID-19 agudiza nuestro enfoque".

"Esta crisis actual bien puede ser un momento en el que nosotros también" nos volvamos a la realidad "y nos demos cuenta, tal vez como nunca antes, de cuán preciosa y frágil es la libertad religiosa", dijo el élder Bednar.

Libertad religiosa y la importancia de la reunión

Según el élder Bednar, una realización clave es que, para la mayoría de las comunidades religiosas, es esencial reunirse para el culto, el compañerismo y el ritual.  

"Estar en presencia del otro es una experiencia única e irremplazable", dijo el élder Bednar. “En el cristianismo, el Dios del Antiguo Testamento vino a su pueblo en la carne. Jesucristo tocó a las personas, las abrazó, las curó y les ministró. Y creemos que estamos llamados a hacer lo que hizo. Él enseñó: "Donde dos o tres se reúnen en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos". Mateo 18:20 ) "

El élder Bednar señaló que la necesidad de reunirse no se limitaba estrictamente a los Santos de los Últimos Días como comunidad religiosa, y señaló que los amigos de las tradiciones católica, ortodoxa, protestante, evangélica, judía, musulmana, budista y sij también tienen necesidad de reunirse para el culto religioso.

"En resumen, la reunión es el núcleo de la fe y la religión", dijo el élder Bednar. “De hecho, si los fieles no se reúnen, tarde o temprano comenzarán a dispersarse. Y debido a que la recolección de mentiras se encuentra en el corazón de la religión, el derecho a recolectar mentiras en el corazón de la libertad religiosa ”.

El élder Bednar continuó: “Creo que es vital para nosotros reconocer que las restricciones gubernamentales radicales que se impusieron a las reuniones religiosas al comienzo de la crisis de COVID-19 fueron realmente extraordinarias. En lo que pareció un instante, la mayoría de los gobiernos occidentales, y muchos otros, simplemente prohibieron el culto comunitario. Estas restricciones eliminaron las celebraciones públicas de Pascua, Pascua, Ramadán y otros días santos en todo el mundo. Ningún otro evento en nuestra vida, y quizás ningún otro evento desde la fundación de esta nación, ha causado este tipo de interrupción generalizada de las reuniones religiosas y el culto ".

El élder Bednar señaló que los gobiernos tienen el deber afirmativo de proteger la salud y la seguridad públicas y dijo que cree que los funcionarios públicos han tratado de hacer lo correcto para proteger al público del virus.

“Dibujar líneas adecuadas para proteger la salud pública y el ejercicio religioso en una pandemia es muy difícil. Pero no podemos negar y no debemos olvidar la velocidad e intensidad con que se utilizó el poder del gobierno para cerrar aspectos fundamentales del ejercicio religioso ”, dijo el élder Bednar. “Estas decisiones y regulaciones no tenían precedentes. Durante casi dos meses, los estadounidenses y muchos otros en todo el mundo libre aprendieron de primera mano lo que significa que el gobierno prohíba directamente el libre ejercicio de la religión ".

Reflexiones personales del élder Bednar sobre la libertad religiosa

Al relatar la experiencia del hijo pródigo que "volvió en sí mismo" en medio de la crisis, el élder Bednar compartió: "Nuestro propio tiempo de estar 'en necesidad' nos invita a reflexionar cuidadosamente sobre los principios fundamentales que tal vez hemos dado por sentado. " Luego compartió algunas de sus propias reflexiones.

1. "El poder del gobierno nunca puede ser ilimitado".

El élder Bednar explicó, citando la Declaración de Independencia, que en nuestro sistema político, el gobierno "deriva sus justos poderes del consentimiento de los gobernados".

“Pero los 'poderes justos' del gobierno no pueden ser ilimitados porque existen fundamentalmente para garantizar los derechos de vida y libertad otorgados por Dios, para que cada uno de nosotros pueda ejercer nuestra agencia moral: la capacidad 'de actuar por nosotros mismos y no se nos debe actuar ', y ser responsables ante Dios por nuestras elecciones y acceso ”, dijo el élder Bednar. “Las constituciones, el gobierno representativo, los controles y equilibrios, y el estado de derecho, ayudan a limitar la tendencia del gobierno a ejercer un poder ilimitado. Por supuesto, la libertad también tiene límites ".

Continuó explicando que el gobierno proporciona un papel en el fomento de un entorno moral donde las personas pueden vivir una vida buena y honorable, pero también deben recordar que sus cargos y poderes existen para garantizar nuestras libertades fundamentales y las condiciones para ejercer nuestras libertades.

"Por lo tanto, a pesar de la evidente necesidad de una respuesta adecuada al COVID-19, no debemos acostumbrarnos a las afirmaciones radicales del poder gubernamental", dijo el élder Bednar. “Invocando poderes de emergencia, los ejecutivos del gobierno impusieron sumariamente numerosas órdenes y directivas que en muchos sentidos son análogas a la ley marcial. Estas órdenes ejecutivas son diferentes a las leyes promulgadas a través del toma y daca ordinario del proceso democrático. Sin duda, una emergencia en la escala de COVID-19 justifica fuertes medidas para proteger al público, pero no podemos perder de vista el hecho de que muchas de estas medidas son afirmaciones extraordinarias de poder gubernamental que pueden restringir dramáticamente nuestras libertades básicas. El poder del gobierno debe tener límites ".

2. "La libertad religiosa es primordial entre nuestros derechos fundamentales".

"Este tiempo de restricción y confinamiento me ha confirmado que ninguna libertad es más importante que la libertad religiosa", dijo el élder Bednar.

El élder Bednar explicó que la libertad de religión se basa y refuerza los otros derechos en la Primera Enmienda: hablar libremente, hacer uso de la prensa libre, reunirse pacíficamente con otros y solicitar al gobierno que repare los agravios.

"La libertad de religión se erige como un baluarte contra el poder ilimitado del gobierno", dijo el élder Bednar. “Salvaguarda el derecho a pensar por uno mismo, a creer lo que uno siente como verdadero y a ejercer la agencia moral en consecuencia. Asegura el espacio necesario para vivir con fe, integridad y devoción. Alimenta familias fuertes. Protege a las comunidades de fe y las relaciones ricas y sagradas que hacen posible. Nada de lo que hace el gobierno es más importante que fomentar las condiciones en que la religión puede florecer ".

3. "La libertad religiosa es frágil". 

"Como acabamos de experimentar, la libertad religiosa puede ser rápidamente dejada de lado en nombre de la protección de otros intereses sociales", dijo el élder Bednar. “A pesar de los riesgos de COVID-19, las jurisdicciones de América del Norte declararon como esenciales numerosos servicios relacionados con el alcohol, los animales, la marihuana y otras preocupaciones. Pero a menudo las organizaciones religiosas y sus servicios simplemente se consideraban no esenciales, incluso cuando sus actividades podían llevarse a cabo de manera segura. En nombre de proteger la salud y la seguridad física o de promover otros valores sociales, el gobierno a menudo actuó sin tener en cuenta la importancia de proteger la salud y la seguridad espiritual. A menudo parecía olvidar que asegurar la libertad religiosa es tan vital como la salud física ".

4. "En tiempos de crisis, se necesitan herramientas sensibles para equilibrar las demandas de libertad religiosa con los justos intereses de la sociedad".

El élder Bednar dio un ejemplo de cómo en un estado, a los sacerdotes católicos se les prohibió ungir a un feligrés con aceite sagrado en el desempeño de los últimos ritos, incluso si la persona no estaba enferma con COVID-19, incluso si el sacerdote y el feligrés usaban máscaras y guantes, e incluso si el aceite se aplicó con un hisopo. En el mismo estado, se prohibieron los bautismos de los Santos de los Últimos Días incluso en las condiciones más seguras.

"Proteger la salud física de una persona del coronavirus es, por supuesto, importante, pero también lo es la salud espiritual de una persona", dijo el élder Bednar. “Ese mismo estado permitió que los abogados se reunieran con personas para administrar sus necesidades legales, permitió que los médicos se reunieran con personas para administrar sus necesidades de salud y permitió a los cuidadores administrar alimentos para satisfacer las necesidades nutricionales. Pero no permitió que un clérigo administrara las necesidades religiosas de una persona , incluso cuando el riesgo de todas estas actividades era esencialmente el mismo. Este ejemplo y muchos más como este ilustran una profunda devaluación de la religión. Podemos y debemos hacerlo mejor ".

El élder Bednar dijo que siempre debemos recordar un segundo principio esencial: “Los encargados de formular políticas, incluso en una crisis, deberían limitar el ejercicio de la religión solo cuando sea realmente necesario preservar la salud y la seguridad públicas. Cuando las necesidades de la sociedad son grandes, los funcionarios aún deben preguntarse si hay alguna forma de abordar esas necesidades que no sea cargar o prohibir el ejercicio de la religión. Con buena voluntad y un poco de creatividad, casi siempre se pueden encontrar formas de satisfacer las necesidades de la sociedad y el imperativo de proteger la libertad religiosa ".

Conclusión

El élder Bednar dijo que la crisis de COVID-19 nos ha brindado una "oportunidad única para reafirmar y apuntalar la libertad religiosa".

"Hemos sido testigos de la violación rápida, bien intencionada pero a menudo peligrosa del gobierno de los límites que protegen el libre ejercicio de la religión", dijo el élder Bednar. “¿Escuchamos el timbre del despertador? Esta es una llamada de atención para todos nosotros. Esos límites y protecciones fundamentales deben ser sanados, renovados y fortificados. Si bien los creyentes y sus organizaciones religiosas deben ser buenos ciudadanos en tiempos de crisis, no podemos permitir que los funcionarios del gobierno traten el ejercicio de la religión como algo simplemente "no esencial". Nunca más se debe trivializar el derecho fundamental a la adoración por debajo de la capacidad de comprar gasolina ".

El élder Bednar concluyó dibujando otro paralelo a la historia del hijo pródigo.

“En medio de la crisis, el hijo pródigo en la parábola bíblica 'se recuperó' y comenzó el largo viaje de regreso a su hogar. Sin duda en ese momento se dio cuenta del error de sus caminos. Pero más fundamentalmente creo que también se dio cuenta de que había olvidado quién era. Allí, entre los cerdos, recordó. Y luego todo cambió. En nuestro comprensible deseo de combatir COVID-19, nosotros también, como sociedad, podemos haber olvidado algo acerca de quiénes somos y qué es lo más preciado. Quizás no hemos recordado completamente esa fe, y el derecho a ejercerla es fundamental para nuestra identidad como creyentes y para todo lo que consideramos bueno, correcto y digno de protección. Ahora es el momento de prestar atención a la llamada de atención, recordar y actuar ".

La sesión completa está disponible para ver en inglés, español y portugués en el sitio web de BYU Religious Freedom . Una transcripción también está disponible a través de Church Newsroom . 

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